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《思想坦克》雷声大、雨点小?──让你一次看懂美中贸易战的真相


《思想坦克》雷声大、雨点小?──让你一次看懂美中贸易战的真相

本文作者为翁达瑞,原文标题:雷声大、雨点小?──让你一次看懂美中贸易战的真相,由思想坦克授权转载。

美中贸易战持续升温!川普出手教训习近平,让台湾人看得不亦乐乎。问题是,多数媒体的评论流于浮夸,并未真正掌握这场贸易战的本质。美中贸易战开打到现在,其实是「雷声大、雨点小」。从表面上看,美国应该稳操胜券,但却迟迟没对中国出重手。这场贸易战极可能成为拖棚歹戏,背后的真相是什幺,我让你们一次看到懂。

美中贸易战的背景

中国从 2001 年加入世界贸易组织后,对美出超的金额就快速攀升。以 2018 年为例,美中的贸易逆差高达 4192 亿美元。以美国 3.27 亿的人口计,相当于中国从每个美国人平均净赚 1282 美元。以 2018 年中国的国民所得 10200 美元为準,也等于美国雇用了 4110 万个中国人。

川普上任后就签署两个行政命令,要求严格执行反补贴与反倾销的关税法案,并调查美国外贸赤字严重的原因。

习近平在 2017 年 4 月访美会见川普,双方同意开启一场「百日」贸易谈判,但最后并未就如何降低贸易逆差达成协议。同年八月,川普下令调查中国对美国智慧财产的偷窃。在 2018 年 1 月,川普威胁要对中国出口到美国的货品徵收惩罚性关税。

2018 年 4 月,美国宣布要对 500 亿美元的中国货品开徵 25% 的关税。为了反击,中国也宣布要对等值的美国货品徵收报复性关税。这是美中第一回合隔空叫战,双方平分秋色。

两个月后,美国威胁从 2018 年 8 月开始,要针对 340 亿美元的中国货品徵收 25% 的关税。另外 160 亿美元的中国货品在听证会后也会加入。中国不甘示弱,也宣布要对等值的美国货品开徵报复性关税。这是美中第二回合叫战,双方还是平分秋色。

2018 年 7 月,美国开始对 340 亿美元的中国货品课徵 25% 的关税。经过听证会后,八月份又增加了 160 亿,同样课徵 25% 的关税。为了报复,中国也同时对等值的美国货品(500 亿)课徵 25% 的关税。

2018 年 9 月,美国又针对 2000 亿美元的中国货品开徵 10% 的关税,并扬言要在 2019 年 1 月将比例提高到 25%。虽然中国也反制开徵报复性关税,但涵盖的货品金额只有 600 亿美元,因为中国对美的进口金额,远低于对美的出口金额。这是双方二度动手,而且美国大胜中国(2000 亿赢了 600 亿)。

2018 年 12 月,川普将隔月要提高的税率(10% 到 25%)延期 90 天执行,宣称谈判仍在进行中。2019 年 3 月,川普无限期延长税率提高的日期,显示谈判颇有进展。未料中方在 5 月初推翻原先的承诺,让川普为之跳脚。事后美方宣布,将针对 2000 亿美元的中国货品徵收 25% 的关税,生效日期是 5 月 10 日。几天后,中国也宣布从 6 月 1 日开始,针对 600 亿美元的货品提高关税。

美中贸易战开打至今两年多,美国一而再、再而三的口头威胁,但对中国仍未下重手。而中国似乎也有恃无恐。以中国享有的贸易盈余来看,美国应该可以速战速决。可是到目前为止,川普对中国的叫战只是「雷声大、雨点小」,关键就在美中经贸易关係的本质。

《思想坦克》雷声大、雨点小?──让你一次看懂美中贸易战的真相美中经贸易关係的本质

美中经济贸易关係的本质,就是「劳力」与「市场」的结合:中国利用廉价的劳力,组装美国市场需要的产品。问题是,产品的组装需要其他零组件。中国虽然有丰沛的劳力,但许多高阶零组件都要仰赖进口。在「国际价值链」的分工,中国只占据了「组装」这个环节。

根据加州大学尔湾分校的一个研究,国际价值链的分工可切成四段:零组件供应商、组装测试厂、品牌商、与通路商。中国扮演的角色是「全世界的组装工厂」,从国外进口关键零组件,组装后再把成品出口到世界各地。这个组装的角色产值极其微小。

加州大学尔湾分校的这个研究,以苹果 iPod 为例分析产值的来源。上述的四阶段国际价值链,总共为 iPod 创造了 194 美元的产值,分别是:零组件 35 美元,品牌 80 美元、通路 75 美元、而组装只有 4 美元。

除了组装的 4 美元,苹果 iPod 其他 190 美元的产值其实与中国无关。可是在进口金额的统计,美国却把 iPod 的入关报价全数记在中国名下。扣除从其他国家进口的零组件成本之后,中国对美国的出超金额所剩无几。这个成品组装的角色,让中国对美国的出口盈余被严重高估。

美中贸易逆差被高估还有另外两个原因。

    进出口金额的统计不包括服务业,因为服务贸易不需通关报价。例如星巴克在中国分店密布,而且都是加盟店。美中贸易金额的统计,并不包括星巴克在中国收取的加盟金。一样的,几乎主要的美国连锁旅馆在中国都有营业。他们在中国赚取的加盟金或管理费,也都没有纳入美中贸易金额的统计。进出口金额不包括投资利润,而这是美国企业的强项。例如通用在中国设厂生产汽车,光 2017 年就销售超过四百万辆汽车。就算没有投资设厂,许多美国企业也利用代工生产在中国销售产品(如苹果)。不管是直接设厂或代工生产,美商在中国的销售利润,也都没有纳入两国的贸易金额统计。

如果美中贸易金额的统计,只包括中国的组装产值,同时不排除两国的服务贸易与美商在中国的销售利润,那中国对美国的贸易盈余会有巨大幅度的缩水。

问题是,美国出了一位「看了黑影就开枪」的总统,无端对中国发动这场贸易战。川普投入美国总统大选时,根本没料到会当选,所以乱开未经评估的政治支票,包括对中国的贸易制裁。好面子的川普上任后,继续叫嚣对中国贸易制裁,结果骑虎难下,最后只能打假球找台阶下。

《思想坦克》雷声大、雨点小?──让你一次看懂美中贸易战的真相川普骑虎难下打假球

如前所述,美中经贸易关係的本质,就是中国劳工低价服务美国消费者,借助的是他人的零组件、品牌与通路。美国对中国货品课徵的关税,最后不是转嫁消费者,就是由国际价值链的所有成员吸收。不论如何,受害最惨的是美国的消费者与厂商,其次是无辜的第三国厂商,最轻的反而是中国的厂商。

如果额外的关税转嫁给消费者,价格上涨会打击购买,从而降低产品的销售量。就以先前提到的 iPod 为例,消费者每减少购买一个单位,苹果就会损失 80 美元,通路商 75 美元,零组件供应商 35 美元,而中国的组装厂不过损失 4 美元。

如果额外的关税要由相关厂商吸收,最后轮到的才是中国的组装工厂。原因之一是组装只创造 4 美元的产值,吸收关税的空间有限。原因之二是组装仰赖的是劳力,而工资具有抗跌性。美国政府徵收的惩罚性关税,最终还是由中国以外的厂商吸收。

川普上任后,应该有被告知这是一场「自残」的贸易战。可是爱面子的川普没有缩手,反而继续虚张声势,打假球找台阶下。川普打假球的方式有三:

    川普企图降低或延后贸易战的伤害。美国政府已开徵关税的中国货品,大多属中间原料(如建材)。在这些品项,消费者不会直接受到关税的冲击,进口商也比较容易转单到第三国。中国输美的消费性电子产品(如手机),则被放在最后一批的报复清单。川普在不相干的议题压迫中国让步。在上一轮的谈判,美方要求中国修改强迫外商技术授权的法律。事实上,以「市场」换取「技术」是跨国投资的常态,一个愿打、一个愿挨。如果美商不愿在中国技术授权,那就放弃中国市场。美方无需在这个不相干议题做文章,因为就算中方同意让步,也无助于双方贸易逆差的平衡。川普捨弃比关税更有效的制裁手段。身为世界贸易组织的成员,中国有义务遵守国际游戏规则。如果美中贸易逆差肇因于不公平竞争,美国大可把中国告到世界贸易组织。至于中国窃取美商的技术,司法追诉是最有效的方法(例如起诉华为公主孟晚舟),或者直接对中国厂商禁运(例如谷歌终止与华为往来)。美国没有理由「杀牛用鸡刀」,利用惩罚性的关税逼迫中国就範。

川普连番打假球,无非是希望习近平给个下台阶,可以顺势终止这场自残的贸易战。儘管川普一再称兄道弟,习近平似乎不赏脸,甚至连先前的承诺都收回来了。川普越是虚张声势出言恐吓,习近平越是有恃无恐。

《思想坦克》雷声大、雨点小?──让你一次看懂美中贸易战的真相有恃无恐的习近平

美方初期的惩罚性关税的确对中国造成伤害,因为所涵盖的中间原料,产值大部份在中国创造。而中方祭出报复性关税,则针对国际竞争激烈的农产品(玉米等),对美国的伤害也不轻。双方决战点在下阶段的惩罚清单,特别是消费性电子产品。

对美中贸易战的升温,习近平似乎有恃无恐,背后有两个理由。第一、就消费性电子产品而言,中国组装工厂创造的产值微小,习近平不必忧虑下阶段的惩罚性关税。第二、习近平会有贵人相助,包括美国的消费者、品牌商、通路商,以及第三国的零组件供应商,游说美国政府放弃下阶段的惩罚性关税。

习近平还有一个秘密武器,而且川普完全没有反击的余地,那就是惩罚在中国有营运的美商,手段包括管制美商利润汇出,禁止美商的加盟业务,甚至没收美商的股权资产等。当中国祭出这些惩罚性手段时,美国完全无法报复,因为在美国营运的中资少之又少。

川普对这个政治现实心知肚明,因此频频出言威胁,宣称若中方拖过他的总统任期,下场会更凄惨。万一这场贸易战无限期拖延,美国的经济会受损,川普会颜面扫地,连任之路会倍增坎坷。

习近平要担心的是,放任美中贸易战持续下去,会迫使中国工厂裁员或倒闭。届时造成的失业潮,会冲击他的权力基础,甚至危及共产党的统治正当性。这应是美方没说出口,但希望达成的效果。

结论

川普发动的这场贸易战,间接为饱受中国打压的台湾出了一口气。川普也因此成为台湾人的英雄,而且他的粉丝横跨蓝绿。许多媒体的评论已到「一厢情愿」的境界,把中国的许多经济困境,甚至台商的回流,全部归功于川普发动的贸易战。

为了避免媒体自嗨,甚至误导读者,本文扮演乌鸦的角色,从国际价值链分工的视角,忠实解析美中贸易战的真相。我的结论是:

至于这场贸易战最后会如何落幕,就让我们继续看下去!



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